Do góry

20 lat temu na Wyspy wyruszyła największa fala emigracji z Polski

1 maja 2004 roku Polska przystąpiła do Unii Europejskiej, a Wielka Brytania otworzyła swój rynek pracy dla Polaków. Od tego dnia do Zjednoczonego Królestwa wyruszyła z Polski największa w historii fala migrantów. W pewnym momencie było nas w UK ponad milion.

Nigdzie aż tak wielu

To, że Polacy równe 20 lat temu mogli tłumnie wylądować na Wyspach to decyzja rządzącej wówczas Partii Pracy i samego premiera Tony’ego Blaire’a. Rząd labourzystów zdecydował się na otwarcie brytyjskiego rynku pracy dla obywateli 10 nowych państw bez okresów przejściowych, tak jak to zrobiły np. Niemcy. Podobny ruch wykonały jeszcze Irlandia i Szwecja, gdzie również wyruszyły dziesiątki tysięcy poszukujących lepszego życia Polaków. Ale nigdzie nie przybyło nas tak wielu, jak do Zjednoczonego Królestwa Wielkiej Brytanii i Irlandii Północnej.

Jeszcze w 2003 roku mieszkało na Wyspach zaledwie 69 tys. Polaków. Na koniec 2017 roku brytyjski urząd statystyczny oszacował ich liczbę na ponad milion. Od 2010 r. najwięcej nowo narodzonych przez zagraniczne matki dzieci rodziły na Wyspach Polki. W 2015 r. odnotowano rekordową ich liczbę – ponad 23 tys. I choć w 2022 było ich już tylko nieco ponad 8 tys., to i tak Polacy, zaraz po rdzennych Brytyjczykach, stali się największą grupą narodowościową w Zjednoczonym Królestwie, a język polski drugim (po angielskim) najczęściej używanym.

Dotarliśmy do każdego zakątka

Polacy niemal od razu rozlali się po całym Królestwie. Dotarliśmy do każdego zakątka, niemal każdej wyspy, łącznie ze szkockimi Szetlandami, Orkadami, Hebrydami, Wyspami Normandzkimi, czy Wyspą Man. Dopłynęliśmy lub dolecieliśmy do Irlandii Północnej, stając się i tam największą po Brytyjczykach grupą narodową. Najwięcej z nas osiadło jednak w Londynie i tak pozostało do dziś.

Na początku nie było łatwo. Miażdżąca większość Polaków nie mogła się pochwalić choćby podstawową znajomością języka angielskiego. To sprawiło, że nawet ci z dyplomami wyższych polskich uczelni musieli zaczynać od prostych, często najprostszych prac. Bardzo wielu w gastronomii od mycia garów, co sprawiło, że wyjazd do UK zaczął być powszechnie określany jako wyjazd „na zmywak”. Ale to szybko stało się stereotypem, bo Polki i Polacy nie bali się pracować dosłownie wszędzie – od budowlanki, po sprzątanie hoteli, domów, w rolnictwie, przemyśle, opiece społecznej.

Z czasem przyszła nauka angielskiego, zdobywanie nowych kwalifikacji oraz lepszej pracy. Tysiące Polaków zdobyło dyplomy najlepszych brytyjskich uczelni. Wszyscy zaczęli mozolne wspinać się po szczeblach bardzo stromej brytyjskiej drabiny społecznej, w najbardziej klasowym społeczeństwie Europy.

Polskie szkoły, firmy, organizacje

Dziś Polaków można spotkać na niemal każdym szczeblu tej drabiny: od instytucji rządowych, urzędów, policji, uczelni, biur, szpitali, po restauracje, bary, puby, sklepy, wciąż nienasycony rynek opieki socjalnej, fabryki, farmy, czy kutry rybackie.

Jak grzyby po deszczu na Wyspach zaczęły też powstawać polskie firmy. W 2018 roku podawano, że jest ich 60 tys. Do tego trzeba doliczyć ok. 100 tys. samozatrudnionych. Polacy to nie tylko właściciele sklepów spożywczych czy zakładów fryzjerskich, ale też tych wyspecjalizowanych biznesów, np. w IT, budownictwie, programowaniu, projektowaniu, kancelariach prawnych, doradztwie finansowym. Swoje praktyki prowadzą w UK polscy lekarze, stomatolodzy i psycholodzy.

Dziś w każdej większej miejscowości można spotkać choćby jedną Polkę lub Polaka zaangażowanych w sprawy lokalne. I choć jeszcze żadne z tych, którzy zjawili się na Wyspach po 2004 roku, nie zasiadło w Westminsterze czy Szkockim Parlamencie, to jest tylko kwestią czasu, gdy tak się stanie.

Owocem zaangażowania i chęci bycia razem są setki stworzonych przez nową emigrację instytucji. To polskie szkoły, stowarzyszenia, drużyny harcerskie, organizacje charytatywne, pomocowe, grupy wsparcia, zainteresowań oraz te lobbujące na rzecz Polonii. Do tego polskie strony internetowe, radia, gazety, czasopisma.

Polacy co roku organizują setki wydarzeń, imprez, spotkań, festiwali. Zapraszają do UK znanych Polaków z Polski i sami biorą udział w wydarzeniach organizowanych w Polsce. Bo mimo upływu 20 lat zdecydowana większość mieszkających na Wyspach Polaków odczuwa silne więzy z Ojczyzną. Stąd setki samolotów na trasie UK-Polska zawsze są pełne.

Przyszła elita Królestwa

I choć w 2020 roku Brexit stał się faktem i rząd w Londynie drastycznie utrudnił możliwość podejmowania pracy na Wyspach, to wcześniejszy napływ Polaków sprawił, że wciąż pozostajemy w UK jedną z najliczniejszych grup. Nie zmienia tego fakt, że dziś liczbę Polonusów na Wyspach określa się na około 700 tys. Niektórzy z nich za jakiś czas pojawią się wśród elity, która ma bezpośredni wpływ na przyszłość Wielkiej Brytanii. Zresztą i bez tego żyjący na Wyspach Polacy już mają na to ogromny wpływ.

Katalog firm i organizacji Dodaj wpis

Komentarze 17

dysmonnka
143
dysmonnka 143
#101.05.2024, 11:29

Zabralismy prace brytyjczykom.

ChaoticBiker
3 065
ChaoticBiker 3 065
#201.05.2024, 12:01

@1 podjęliśmy prace, których Brytyjczycy nie chcieli, bądź nie mieli do nich odpowiednich kwalifikacji.

Judasz
6 943
Judasz 6 943
#301.05.2024, 12:17

#1

... i powodują korki na autostradach .

ChaoticBiker
3 065
ChaoticBiker 3 065
#401.05.2024, 12:42

i housing crisis - to też my

Judasz
6 943
Judasz 6 943
#501.05.2024, 12:54

I zjadają łabędzie królewskie!(że o rybach nie wspomnę)

harrier
10 895
harrier 10 895
#601.05.2024, 13:32

I w koncu tak sie na nas wnerwili, ze zrobili sobie Brexit.

eptereptep
1 685
eptereptep 1 685
#701.05.2024, 13:53

Jakie 20 lat? Czydzieści!

dysmonnka
143
dysmonnka 143
#801.05.2024, 13:54

ChaoticBiker, To Ty moze podjales ta prace, ja zabralam :D

Igor89a
1 593
Igor89a 1 593
#901.05.2024, 15:31

Nawet ja tam byłem...

Igor89a
1 593
Igor89a 1 593
#1001.05.2024, 15:32

Darmową kawę & herbatę piłem...

Negocjator
7 999 9
Negocjator 7 999 9
#1101.05.2024, 16:34

Mój Boshu, to już tyle lat. A się patrzyli na nas jak na zjawisko bo Negcjatorowie się zwalili cała familią i musieli nasze pociechy przyjmować do szkół i przedszkól a nie wiedzieli jak.

omegan
15 090
omegan 15 090
#1201.05.2024, 18:51

artykul pelen jest wznioslosci, stereotypow i poboznych zyczen. Ale nie bede sie znecal.

Igor89a
1 593
Igor89a 1 593
#1301.05.2024, 19:11

Niecenzuralne teksty

sheen1
2 949
sheen1 2 949
#1401.05.2024, 19:13

jeny, jeny, cała bańka, Rysiu teraz bez problemu bańkę na rok przyjmuje, inżynierów od benefitów i lekarzy od parkowego dymania.

Humza porzuca szkockie krzesełko i wraca do corner shopu, się qrwa dzieje.

Judasz
6 943
Judasz 6 943
#1501.05.2024, 19:58

#11

No jak Ty dwa autobusy (z przyczepą) dzieciów nawiozłeś do kraju, gdzie jedno dziecko - to już dużo, to nie ma się co dziwić ze nie mogli tematu ogarnąć.

eptereptep
1 685
eptereptep 1 685
#1602.05.2024, 04:41

9 czerwca wybory do Parlamentu Europejskiego. Możemy zagłosować.

Zgodnie z kalendarzem wyborczym informacja o obwodach głosowania utworzonych za granicą zostanie podana do publicznej wiadomości najpóźniej do 20 maja 2024 r.

20 maja upływa termin zgłaszania kandydatów na członków obwodowych komisji wyborczych przez pełnomocników wyborczych.

23 maja upływa termin powołania przez konsula obwodowych komisji wyborczych.

4 czerwca upływa termin przyjmowania zgłoszeń do spisu wyborców.

Więcej informacji poniżej:

https://www.gov.pl/web/wielkabrytania/wybory-do-parlamentu-europejskiego...

dysmonnka
143
dysmonnka 143
#1702.05.2024, 10:33

Judasz, jakbys powiedzial kotow- byloby blizsze prawdy.